《自然-人类行为》本周在线发表的一篇论文Palaeoenvironmental, epigraphic and archaeological evidence of total warfare among the Classic Maya描述了玛雅低地的极端战争证据,战争发生于一个社会繁荣和艺术水准均达到鼎盛的时期。研究表明,玛雅出现对城市造成巨大破坏的暴力战争的时间远比之前认为得更早


危地马拉 Peten 地图,图中显示了选定的考古遗址。来源:Wahletal.

  古典时期(公元 250-950 年)的玛雅战争一向被看作是仪式性的,且规模不大。但是,对于古典期末期(公元 800-950 年)的暴力战争证据,学者一直认为是战争的不断扩张推动了玛雅文明走向崩溃。

  美国地质调查局的 David Wahl 和同事发现,玛雅在古典期末期很久之前就爆发过全面战争。作者分析了纳兰霍(Naranjo)发现的象形文字铭文,纳兰霍是当时bet98官网威兹纳(Witzna)南部的一座古典玛雅城市 ,位于现今危地马拉北部。根据铭文记载,公元 697 年 5 月 21 日,威兹纳遭到第二次攻打并被焚毁。作者随后将该铭文与威兹纳附近湖泊发掘的古环境证据联系在一起,古环境证据中的明显碳屑层来自于公元 7 世纪最后 10 年里的一次剧烈焚烧事件。考古证据也支持了这种联系,证据表明,整个威兹纳的主要纪念碑都遭受过大面积损毁和焚烧。沉积物分析显示,在这次焚烧事件后,土地利用曾大幅减少,说明这次攻打对威兹纳人口造成了严重的负面影响。


研究人员发现的铭文证据。来源:Wahletal.

  作者认为以上研究结果对现有理论提出了挑战——现有理论认为,极端暴力战争仅发生在古典期末期,且是因为环境胁迫和对有限资源的争夺而引起的。

  nathumbehavdoi:10.1038/s41562-019-0671-x