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  据外媒报道,人类的眼睛非常复杂,科学家们必须在培养皿中或使用动物模型才能测试眼睛细胞。现在,来自宾夕法尼亚大学的研究人员在一个bet98官网芯片上创造了一个人造眼睛--它将可以改变人们研究眼睛的方式。

  相关研究报告发表在了《Nature Medicine》上。据悉,这一眼睛是眼科医生和生物工程师合作的成果,其在一个硬币般大小、八角形透明芯片上打造。中心是一个含有角膜层细胞的隐形眼镜状支架“眼睑”则是一个长方形的明胶,它可以通过在支架上滑动来模仿眨眼,眼睛上方的小通道则提供了一种产生眼泪的途径。

  这项研究的首席作者则是来自宾夕法尼亚大学的 Dan Huh 副教授,其尤其专注制造芯片器官和类器官,由他打造的胎盘芯片和肺芯片目前正在 ISS 上进行测试。Huh 表示,眨眼正是其团队想要在复制眼睛模型中复制的一项眼睛功能。

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  “从工程学的角度来看,我们发现模仿人类眨眼的动态环境的可能性会非常有趣,”Huh 说道。而成功模仿出这种薄膜也使得他们能够模拟出一种被称为干眼症(DED)的疾病,由于缺乏水合作用会引发瘙痒和炎症。

  为了在芯片上诱发这种疾病,研究团队将人工眨眼的频率从每分钟 12 次降低到每分钟 6 次,这样的做法会大大减少泪液的分泌。然后,他们测试了一种正在研究的药物,结果发现其可以减少通常出现的一些炎症。至于这一作用背后的机制研究人员也还没完全搞清楚,但可能是由于加强了润滑作用或阻止了特定分子启动炎症的过程。

  该研究合著者、研究生 Jeongyun Seo 表示:“我希望我们的芯片眼平台能得到进一步发展,除了用于药物筛选之外还能用于诸如隐形眼镜测试和眼科手术等多种应用。”